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猫咪和人类的关系

猫咪和人类的关系
今天,猫是聪明、聪明、活泼、可爱的动物,人们很难把它们与老虎、豹子等野生动物联系在一起。但在动物学分类上,猫与老虎、豹子同属一科一属,即哺乳动物、食肉动物、猫科动物和猫。为什么会有这么“可笑”的分类?很多人对此感到不解。其实,回顾猫的历史,不难发现,如今温文尔雅的家猫,几千年前曾经是猛兽3354野猫。据研究,欧洲的家猫是非洲的山猫,亚洲的家猫是印度的沙漠猫。

当人类开始把野猫驯化为家猫的时候,还没有明确的记载。唯一公认的事实是,古埃及是世界上第一个驯养家猫的国家。猫在埃及被视为圣物,可能是因为猫敏感而诡秘,眼睛的颜色和瞳孔会随着光线的强弱而变化,晚上可以“眼尖”。因此,古埃及人把猫视为月亮女神巴斯特的化身。公元前3000年左右,古埃及人开始养猫,到公元前1500年,养猫在埃及已经相当普遍。据说埃及人特别喜欢猫。猫不仅活着时享受优厚的待遇,死了也要举行悼念仪式。他们被制成木乃伊,埋在金银制成的棺材里。公元前1900多年的一个古代基地出土了十几具猫尸和一些小奶罐,是古埃及人养猫的见证。

猫中国养猫的历史比较晚,从公元前11世纪开始。西周诗篇《韩奕》记载了猫,但很难确定当时的猫是否被驯化为家猫。根据西周早期十二生肖中没有猫这一事实,推断西周以前的猫不是家养的家猫,而是体型较大、性凶猛的野生山猫。这种说法并非完全没有道理。中国古代养猫最晚从春秋战国时期开始。这一时期,《礼记》、《吕氏春秋》等文献中都有养猫捉老鼠的记载。养猫捉老鼠是人类农耕后产生的。古代对“猫”字的解释可以说明这个问题:“老鼠好害苗,而猫能抓老鼠,消除苗的危害,所以猫字跟苗”(吕典《种雅》,宋代)。大量人类家庭养猫,是农业和国家粮食进一步发展的结果。家里的食物吸引了老鼠,老鼠也吸引了天敌——只猫。为了驱赶老鼠,人们在室内养猫,经过长期的驯化,成为家养动物之一。

到了唐朝,在家养猫已经很流行了。猫除了捕鼠的功能外,还作为一种动物来享受,受到官员、贵族和文人的青睐。唐朝著名的《簪花仕女图》,画的是武则天调戏猫取乐的场景。相传武则天一生爱猫。在她统治期间,她专门派人从全国各地收集各种各样的猫,把它们养在宫殿里。在一些吉祥的场合,猫被允许与其他动物玩耍,以取悦大臣和官员。在明代养猫的鼎盛时期,从老百姓到皇族,养猫是一种时尚。传说皇宫里养的猫不仅和主人一样享受荣华富贵,还有爵位和领薪水。猫在清代家庭中较为常见。咸丰年间,第一部介绍猫的品种和猫的经验的专著《猫苑》问世。

19世纪末,人类开始利用猫进行医学研究,使得猫不仅具有抓老鼠和玩物品的功能,还具有实验动物的功能。因为猫的生理特点,在一些实验中有其他动物无法替代的特殊功能。因此,许多科学家开始进行纯种猫的培养,并生产出一些科学研究所需的没有特定病原体的猫。

曾几何时,越来越多的人开始关注猫的经济价值。猫毛柔软多彩,是人类理想的毛皮材料。猫骨和猫油也有医疗价值,可以入药治疗多种疾病。另外,中国南方有吃猫的习惯。广东名菜“龙虎斗”是以猫肉和蛇肉为主要原料制成的。然而,自本世纪初以来,一些国家的动物保护组织将穿动物毛皮、用动物作为食品原料的行为视为伤害动物的行为,并对此进行了激烈的反对。许多国家相继颁布了保护动物的法律法规,禁止一切伤害动物身体的行为,但对科学研究极其必要的动物除外。

今天,在一些西方发达国家,与动物相关的服务业正在蓬勃发展。有治疗猫狗等动物的宠物医院;有专门出售猫和狗的食物、用具和玩具的宠物店,以及生产这些产品的工厂。据说80年代美国生产和销售猫粮的利润每年高达40亿美元,不仅满足了饲养宠物的需要,也给商人带来了可观的利益。

在中国,随着近年来人们生活水平和文化素养的不断提高,爱猫人士的数量也日益增多。在北京、上海等大城市,相继成立了“小动物保护协会”、“爱猫人士协会”等组织,一些地方出现了猫专业户和猫交易市场。一些科研机构不失时机地从事猫的品种选育和猫病防治工作。随着我国养猫业的不断发展,猫将在人类生活中发挥越来越重要的作用。

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